搜查線:守圍村抗土匪 百年護村大炮淪廢物

作者:Judith    發表日期:2018-09-29 14:10:23

再鋒利的刀都會有生銹的一日,曾殺敵無數、所向披靡的大炮,亦難逃被遺忘之時?現時香港是個太平盛世,惟百年前的新界圍村卻戰火連連,不少圍村均鑄造自家大炮,鎮守家門,對抗外敵,更有村民擔當「操炮烈士」,為保衞村民性命財產死而後已。然而,大多數圍村大炮不敵歲月洗禮,或經不起日治時期而消失無蹤,唯獨上水松柏塱仍舊保留一門大炮,但近年因村民間的糾紛而淪為「孤炮」,被遺棄在村公所附近的告示牌下與雜草為伴,有年過八旬的老村民冀重置大炮,並道出歷史,讓這門碩果僅存的圍村大炮重現昔日光輝。

走進圍村,驟眼不易察覺該門大炮,因其被放置於松柏塱集成堂前的一個告示牌下。長近兩米的炮身滿是銹漬,敲打炮身時會發出「噹噹」的清脆聲響,炮口部分已告崩缺,從炮口的橫切面看,可見炮身厚逾三吋,由生鐵鑄造,估計重達數百公斤。

「呢枝炮唔係打日本仔㗎,係村民整嚟打土匪同外村人!」曾擔任村長逾30年,年過八旬的原居民劉連富,談起大炮時眉飛色舞。原來大炮的出現與日軍無關,反而早在過百年前已「面世」,目的是保衞圍村,對抗外村人及土匪。

劉走到大炮前蹲下來,用力拔走附近野草,低頭撫摸着炮身,指着炮尾位置,向東網記者表示那是入彈口。大炮可裝進玻璃碎及火藥,當年放置在炮架上,可上下擺動,「想射遠啲就校高啲,嘭一聲,不知幾勁!」

翻看歷史,原來香港多條圍村早於明清時期已設炮樓,對抗外村及盜匪,並聚族而居。如衙前圍村及大圍村等均坐擁大炮,但這些大炮早已消失無蹤,有說是被日軍充公,有說是埋藏在村口地底,唯獨松柏塱的大炮,仍舊展現人前。被問到如何避過日軍,劉就笑咪咪地說,村民當時得知日軍來襲後,巧妙地把大炮收藏起來,「日本仔打到嚟嗰陣,村民將支大炮浸落塘底,就係唔想畀佢哋見到!」

後來日軍投降,村民從池塘底挖出大炮,並擺放在村公所前。劉引領記者走進村公所,他指着一個神位,說那兒供奉了當年操作大炮,為保衞家園而不惜獻上生命的四位烈士。

雖有烈士為炮犧牲,惟該門饒富歷史意義的大炮卻沒有得到善待。劉對於大炮被忽視深感可惜,他語帶隱晦指,由於村民間發生糾紛,大炮被搬離村公所,冀可重新安排放置大炮,好讓年輕一輩認知大炮淵源。村民吳女士遛狗經過告示牌前,亦不知有大炮近在眼前,更反問「應該冇曬彈藥,唔會有危險啩?」她亦希望能重置大炮,讓村民認識歷史。

究竟「民用大炮」是否受到管制或需交由政府保育?記者曾就此向多個政府部門查詢,民政事務總署回覆指與其無關,警務處發言人指,經初步調查後,得悉村民將大炮放在村公所外作裝飾之用,考慮到公眾關注,村民會將大炮搬回松柏塱村公所擺放。

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